Home » D:News » De ce trăiesc oamenii atât de mult?

De ce trăiesc oamenii atât de mult?

Autor: Mihaela Stanescu 01.15.2014
De ce trăiesc oamenii atât de mult?
Primatele - grupul de mamifere din care face parte şi omul, alături de maimuţe – trăiesc mai mult decât alte mamifere de aceeaşi mărime, o trăsătură care i-a nedumerit multă vreme pe biologi. Acum, se profilează o explicaţie: primatele trăiesc mai mult deoarece au un metabolism mult mai lent decât alte mamifere.

Oamenii şi maimuţele – care alcătuiesc grupul primatelor – cresc mai încet, au mai puţini pui şi trăiesc mai mult decât alte mamifere, iar explicaţia pare a fi aceea că primatele cheltuiesc mai puţină energie.

Un grup de oameni de ştiinţă conduşi de Herman Pontzer, de la Hunter College, New York, a comparat cheltuielile medii zilnice de energie ale mai multor specii de animale, studiind animalele care trăiesc în captivitate la Lincoln Park Zoo din Chicago.

Cercetătorii au constatat că primatele cheltuiesc cu 50% mai puţină energie în cursul unei zile, comparativ cu alte mamifere de talie echivalentă, iar deosebirea nu se explică doar prin nivelul diferit de activitate fizică. Un om ar trebui să alerge zilnic distanţa maratonului pentru a atinge acelaşi nivel al cheltuielilor de energie ca un mamifer non-primat, de aceeaşi mărime.

Singura excepţie observată până acum, la primate, este mărunţelul lemur-şoarece, care cheltuieşte mai multă energie decât alte primate atunci când e activ; cercetătorii sugerează că e posibil ca acest lucru se se întâmple deoarece acest animal îşi petrece mare parte a timpului într-o stare numită torpoare, un fel de letargie, în care cheltuieşte foarte puţină energie.

Descoperirile oferă un mod complet nou de a înţelege de ce viaţa primatelor se desfăşoară într-un ritm mai lent decât al altor mamifere de talie similară, spune primatologul Erin Vogel de la Rutgers University,New Jersey.

Însă nimeni nu ştie exact cum reuşesc primatele să  cheltuiască aşa de puţină energie şi cum s-a ajuns la această caracteristică a lor.

Pontzer crede că metabolismul mai lent ar fi putut apărea ca o adaptare care să le ajute pe primate să supravieţuiască în timpul perioadelor cu hrană insuficientă. De exemplu, orangutanii trec adesea prin perioade de foamete, când cantitatea de fructe este scăzută. Vogel a explicat că în viaţa acestor maimuţe există luni în care aportul caloric este mai mic decât cheltuielile de energie, iar atunci orangutanii consumă din rezervele de grăsime ale corpului. Un metabolism lent îi ajută să supravieţuiască acestor perioade dificile.

Oamenii moderni au devenit o excepţie din acest punct de vedere, poate datorită nivelului lor mai mare de inteligenţă. Cei mai mulţi dintre ei rareori rămân complet fără hrană, iar o nouă analiză arată că acest lucru este adevărat chiar şi pentru vânători-culegători, despre care se crezuse anterior că erau mai predispuşi la foamete decât oamenii din societăţile agrare.

De asemenea, primatelor tinere le ia mai mult timp să treacă la hrana solidă şi au nevoie de mai mult timp pentru a învăţa cum să supravieţuiască în medii cu condiţii dificile.

Un ritm mai lent al vieţii ar fi fost avantajos, oferind indivizilor tineri perioade mai lungi în care să înveţe cum să supravieţuiască, explică Erin Vogel. Încetinirea consumului de energie îi putea proteja împotriva riscurilor unui mediu nesigur.

Surprinzător e faptul că Pontzer şi colegii săi au constatat că maimuţele aflate în captivitate cheltuiau  zilnic tot atâta energie ca şi rudele lor care trăiau în libertate. După părerea specialistului, acest lucru ar sugera că activitatea fizică nu este atât de strâns asociată cu cheltuirea energiei, cum s-a crezut. E posibil ca organismul să se obişnuiască cu stilul de viaţă dus şi să se adapteze, îndreptându-se către un nivel predeterminat al cheltuielilor energetice.

Sursa: New Scientist

Cele mai noi articole
În premieră, oamenii de știință au reușit să vadă cum sunt eliminați din creier neuronii morți
În premieră, oamenii de știință au reușit să vadă cum sunt eliminați din creier neuronii morți
Brandurile în care românii au continuat să investească chiar și pe timp de pandemie
Brandurile în care românii au continuat să investească chiar și pe timp de pandemie
SUA a cumpărat aproape toate stocurile de Remdesivir din lume
SUA a cumpărat aproape toate stocurile de Remdesivir din lume
Când se vor afişa rezultatele complete de la Evaluarea Naţională (Capacitate) 2020. Edu.ro anunţă notele pe judeţe
Când se vor afişa rezultatele complete de la Evaluarea Naţională (Capacitate) 2020. Edu.ro anunţă notele pe judeţe
De ce va fi Xiaomi prima compania care vă stăpâni secretele vitezei 6G
De ce va fi Xiaomi prima compania care vă stăpâni secretele vitezei 6G
NASA: Modulul Crew Dragon generează mai multă energie decât se așteptau cercetătorii
NASA: Modulul Crew Dragon generează mai multă energie decât se așteptau cercetătorii
Medic de la Colentina: Infecția cu SARS-CoV-2 produce afecțiuni la nivelul tuturor organelor
Medic de la Colentina: Infecția cu SARS-CoV-2 produce afecțiuni la nivelul tuturor organelor
Ştefan cel Mare, domnitorul care a marcat istoria Moldovei. ”La lucruri de războaie meşter, unde era nevoie, însuşi se vârâia ca văzându-l ai săi să nu indărăpteze şi pentru aceia raru războiu de nu-l biruia”
Ştefan cel Mare, domnitorul care a marcat istoria Moldovei. ”La lucruri de războaie meşter, unde era nevoie, însuşi ...
Ce poate păți femeia care a rupt bujori de munte, specie protejată în România
Ce poate păți femeia care a rupt bujori de munte, specie protejată în România
Au început înscrierile la Universitatea din București pentru admiterea 2020
Au început înscrierile la Universitatea din București pentru admiterea 2020
Un proiect de lege privind implantarea de microcipuri tocmai a fost elaborat într-un stat american
Un proiect de lege privind implantarea de microcipuri tocmai a fost elaborat într-un stat american
Cercetătorii au reconstruit chipul unei persoane din Epoca de Piatră
Cercetătorii au reconstruit chipul unei persoane din Epoca de Piatră
Soarele nostru, în ultimii 10 ani. Imagini spectaculoase de la NASA
Soarele nostru, în ultimii 10 ani. Imagini spectaculoase de la NASA
Congresul american vrea ca Pentagonul să ofere mai multe detalii despre OZN-uri
Congresul american vrea ca Pentagonul să ofere mai multe detalii despre OZN-uri
Topul anilor cu cele mai calde luni iulie din România. Unde a fost înregistrată temperatura maximă absolută
Topul anilor cu cele mai calde luni iulie din România. Unde a fost înregistrată temperatura maximă absolută
Planeta 9 ar putea exista cu adevărat? Astronomii nu au găsit nicio dovadă până acum
Planeta 9 ar putea exista cu adevărat? Astronomii nu au găsit nicio dovadă până acum
Transfăgărășanul s-a redeschis circulației rutiere
Transfăgărășanul s-a redeschis circulației rutiere
Unele telefoane nu vor avea toate funcțiile Android 11
Unele telefoane nu vor avea toate funcțiile Android 11